Как наши предки праздновали Щедрый Вечер

В течение недели после Рождества, наши предки, в отличие от нас, только тем и занимались, что ничего не делали и проводили все свое досуга в сплошном праздновании.
Однако особенно пышно отмечался Щедрый Вечер или праздник Маланки (13 января).
Как и к каждому празднику, к Щедрого вечера тщательно готовились. В этот день ни одна семья, само собой, не могла обойтись без праздничного стола.
Главной блюдом была Щедрая кутья , которую заправлять скороминою (на Полесье, например, зерно варили со смальцем).
На ужин также готовили 12 скоромных блюд; напикають хлебов кнышей, пирогов для щедрувальникив и посевальщиков.
В общем, для каждого региона была присуща своя специфика: так, на Наднепрянщина пекли пироги с мясом и жарили гречневые блины на свином жире, на юге Украины делали бублики, на Гуцульщине – делали вареники, а в некоторых регионах резали черную курицу, чтобы другие «хорошо неслись»
Садясь ужинать, каждый одевал новую или свижевипросовану рубашку, и пользовался специально замеченной ложкой.
Хозяйка просила детей выйти из дома, а у отца, сидевшего за столом и клала столько пирогов, чтобы его не было видно.
После этого дети приглашались в комнату:
– Мама, а где наш папа? – Спрашивали они удивленно
– А разве вы не видите дети
– Мы не видим, папа!
– Дай Бог, чтобы и на тот год вы меня так не бачили- говорил отец, чтобы в достатке вторых праздников дождаться и приглашал всех садиться за стол
Вечером и до полуночи дома обходили группы щедрувальниць, которые пели щедривки с пожеланиями урожая, добра, счастья в семье. Парни же в это время «водили Меланку / козу», то есть переодетого в женское платье шутника.