Без масштабной интриги

При нынешнем формате группового этапа Суперлиги, когда в каждой группе обычно есть два четко выделении фавориты, ждать от последнего тура масштабные интриги было бесполезным занятием. В общем перед парой заключительных игровых дней элит-раунда ЛЧ те или иные вопросы будущих участников «плей-офф» оставались нерешенными только в трех из восьми квартетов. При этом «динамовская» группа «В» была единственной, где никому из ее участников не удалось досрочно квалифицироваться в 1/8 финала. Поскольку в Киеве не обремененные турнирными задачами динамовцы не позволили «Бешикташу» получить для попадания в «плей-офф» ЛЧ победу, уже в следующем году «матче на вылет» играть «Наполи» и «Бенфика», которым, учитывая киевские обстоятельства, в очном противостоянии выпало определять победителя квартета. Гостевой характер поединка не помешал неаполитанцам во второй раз в розыгрыше переиграть лиссабонских «орлов» и получить на жеребьевке «стыковых матчей» статус сеяного коллектива.
Если первая команда квартета «В» определилась в очном поединке претендентов, то борьба за звание сильнейшего коллектива группы «А» велась в заочном противостоянии «ПСЖ» и «Арсенала», которым противостояли «Лудогорец» и «Базель» соответственно. За день до игры, на традиционной пресс-конференции, французский наставник лондонских «канониров» Арсен Венгер заявил, что «шансы у его подопечных на выигрыш группы есть», хотя и не такие большие, как в «ПСЖ». Впрочем, не слишком оглядываясь на чемпиона Франции, «Арсенал» в Базеле делал свое дело, стремясь получить максимум очков. Благодаря «хет-трика» испанца Лукаса Переса получилось это у подопечных Венгера довольно легко. Зато у парижан на родном «Парк де Пренс» возникли неожиданные трудности в противостоянии со скромным «Лудогорца», решить которые подопечные Унаи Эмери так и не смогли. В результате чемпион Болгарии разжился третьим очком, которое, в итоге, позволило ему пробиться в Лигу Европы, и в то же время вызвал ротацию наверху группы «А», где главную позицию вместо чемпиона Франции занял английский вице-чемпион.
В то же время у фаворитов двух других квартетов ЛЧ, которые свои заключительные матчи проводили во вторник, подобных проблем вообще не было. И «Барселона» с «Манчестер Сити», и «Атлетико» и «Бавария» свои места в февральской фазе Суперлиги забронировали заранее. Так, для немецкого чемпиона ситуация в «пульке» была настолько комфортной, что подопечные Карло Анчелотти позволили себе проиграть в пятом туре «Ростов», подарив таким образом россиянам возможность замахнуться на Лигу Европы. Чтобы российский дебютант Лиги чемпионов прорубил себе «окно в Европу», команде известного наставника Курбана Бердыева в заключительном туре важно было не проиграть в гостях голландскому ПСВ. С непростой задачей «Ростов» справился, оставив таким образом без международной практики клуб нашего Александра Зинченко. Отметим, что в последних двух матчах группового этапа украинский полузащитник голландского клуба стабильно выходил в «старте», впрочем на конечном результате его новой команды это особо не сказалось. «К сожалению, мы завершаем еврокубковый сезон», – резюмировал наставник ПСВ Филипп Коку.
После мучительного фиаско в Ростове «Бавария» должна оправдываться за то конфуз в матче с «Атлетико». Для немцев «матрасники» – конкурент более чем принципиальный. В прошлом розыгрыше ЛЧ команда Диего Симеоне не пустила мюнхенцев в финал турнира. Огорчили мадридцы немецкого чемпиона и в новом турнире. После еще одной неудачи и не слишком убедительной игры на внутренней арене (в бундеслиге «Бавария» идет второй, позади сенсационного «Лейпцига») для нового наставника «баварцев» Карло Анчелотти могли наступить непростые времена. Впрочем итальянца подстраховал поляк Роберт Левандовски, забивший в ворота “Атлетико” победный мяч.
По группе «D», то у владельцев «сеяной» статуса – «Барселоны» и «Манчестер Сити» – проблем с квалификацией в «плей-офф» также не было. В заключительном туре группового раунда нынешняя и бывшая команда Хосепа Гвардиолы в большей степени решали локальные задачи. К примеру, каталонцы, забив в ворота «Боруссии» из Менхенгладбаха четыре гола, повторили собственный рекорд результативности в элит-раунде ЛЧ, который в сезоне 2011/2012 был установлен на отметке 20 мячей. Интересно, что половина из них в нынешнем турнире забил Лионель Месси. Зато «горожане» в матче с «Селтиком» тестировали ближайший резерв.